Beneteau, la nostra grande concorrenza

“Essendo stato un distributore Jeanneau nel Regno Unito per quasi 20 anni, ho sempre considerato il marchio Beneteau come la maggiore competizione per Jeanneau. E lo sono stati infatti per molti anni nonostante Jeanneau fosse di proprietà di Beneteau dal 1995. Questo articolo è dedicato rispettosamente a una donna d’affari stimolante, Annette Bénéteau-Roux, nata il 04-08-1942.” Rob Woodward

In qualità di presidente del gruppo Beneteau dal 1964 al 2004, Annette è stata in gran parte responsabile del successo duraturo dell’attività della famiglia Beneteau fondata nel 1884 dal nonno Benjamin Bénéteau.

Nel 2004, Annette Bénéteau-Roux ha passato il ruolo di presidente del gruppo a Bruno Cathelinais. L’anno seguente ha creato la Fondazione Beneteau. Nel 2007, Annette è entrata nel consiglio di amministrazione del gigante dei cosmetici L’Oréal. Il Gruppo Beneteau è ora un’azienda globale. Annette detiene una quota significativa del capitale nel gruppo Beneteau.

Annette Bénéteau-Roux è meritatamente conosciuta per essere una delle persone più ricche in Francia.

La storia di BeneteauLa Storia di Beneteau

Benjamin Bénéteau è nato a St-Gilles in una numerosa famiglia di livello medio. All’età di 6 anni, Benjamin fu adottato da uno dei suoi zii, François Houyère. Da uomo singolo, trasmise a Benjamin il suo amore per il mare, l’avventura e le barche. All’età di 12 anni, Benjamin divenne un ragazzo di mare sulla trappola Eliza. Il suo sogno di costruire barche sarebbe poi iniziato nel cantiere navale dell’amico del padre.

Vicino al ponte, sul Quai des Greniers, Benjamin creò il suo cantiere navale nell’anno 1884, chiamandolo appunto: BÉNÉTEAU. A quel tempo, le barche erano tutte piccole barche a vela. Tuttavia, per queste barche da pesca, le prestazioni venivano considerate migliori da chi faceva questo come mestiere. La ricerca di prestazioni rimase obiettivo principale per gli architetti e i costruttori di barche, portandoli a superare se stessi; non permettendosi mai di essere soddisfatti nell’innovazione.

Nel 1909, il primo motore di barche divenne disponibile alla vendita e qualunque fosse il costo, Benjamin avrebbe sicuramente progettato il primo peschereccio a motore nella regione. L’avvenimento della Prima Guerra Mondiale, portó peró il cantiere navale a fermarsi fino al 1928. Fu allora che André Bénéteau, figlio di Benjamin, allora di soli 21 anni, subentrò. L’assenza di Benjamin fu avvertita dal fatto che André Bénéteau mancava di esperienza nella gestione del cantiere, questo portò alla sua chiusura. Tuttavia, André aveva un dono per il disegno. Un amico pescatore ebbe fiducia in lui e cosí nel capanno della sua barca inizió a disegnare e costruire la sua prima barca da pesca. Il giorno in cui la barca fu lanciata, la gente si riunì, come era consuetudine, per prendere parte a questo evento. Rimasero sbalorditi dalla sua eleganza. Il cantiere navale di Beneteau era tornato in attività!

L’arrivo della seconda guerra mondiale

Molti lavoratori lasciarono il proprio posto di lavoro. Ma alla fine della guerra, con il ritorno di alcuni operai, il cantiere navale tornó di nuovo in pieno svolgimento e continuò così fino agli anni ’60. Tuttavia, il lavoro lentamente si esaurì, i lavoratori non fischiavano piú di gioia, le visite dei clienti diventarono rare e le visite degli esattori più frequenti. Il cantiere stava vivendo la fine di un’era, con un calo nel commercio della pesca. André Bénéteau aveva la passione per il disegno, ma, sfortunatamente, non c’era piú molto da disegnare. La famiglia ha dovuto sopravvivere con i bambini insieme a 17 falegnami e compagni di bordo. E quindi, come trovare nuovi posti di lavoro per i carpentieri?

Inizialmente, la famiglia cercó di trovare un nuovo scopo. Le barche da pesca in legno erano diminuite e quindi subentró l’idea di costruire delle barche da pesca in poliestere. Lo fecero con grande successo dal 1963. Iniziarono a visitare cooperative marittime per vendere le nuove creazioni, e participarono alla Biennale di Lorient, fino a che quel Beneteau fu notato dai concessionari. La barca da pesca di 3,60 m diventó il Guppy, il 4,30 m era il Flétan e il piccolo 5,80 m era un motoscafo a forma di tulipano. Questa fu l’ultima barca progettata da André Bénéteau, chiamata Ombrina. Bénéteau aveva appena creato un nuovo mercato, che negli anni successivi prese il nome di barca da pesca ricreativa.

1965-1972, La prima gamma

Era il gennaio del 1965 e il primo salone nautico per Beneteau a Parigi fu molto stressante per Annette, André e sua moglie Mimie. Nessun’altra barca assomigliava al Beneteau, quasi sembrava che non appartenesse allo spettacolo.

Ma solo poche ore dopo l’apertura, tre uomini d’affari si presentarono. Hanno detto che le barche Beneteau erano proprio ciò che i loro clienti stavano cercando. Questo è stato il momento in cui Annette e la sua famiglia hanno avviato la prima rete di concessionari. Solo il rivale Jeanneau gestiva una rete di concessionari in questo modo. Ora hanno avuto la loro struttura iniziale.

Per i successivi sette anni i libri sarebbero stati in equilibrio e la famiglia Beneteau imparò ad ascoltare i loro clienti. Sono state sviluppate le vendite di Guppy, Flétan, Capelan, Cabochard, Galion, Forban, Kerlouan, Baroudeur e Ombrine. Doveva essere una gamma completa di imbarcazioni da 3,60 m fino a 5,80 m, esattamente ciò che i clienti del concessionario volevano in quel momento.

1972, il primo investimento

Questo sarebbe un anno eccellente per Beneteau. Con la ripresa della stabilità finanziaria, era tempo di investire nella forza lavoro e negli impianti. Mentre l’economia migliorava, Beneteau si muoveva maggiormente verso le barche a vela più grandi. I proprietari volevano vedere il mare dal salone e avere il comfort a bordo. È difficile iniziare una nuova gamma. Annette e André Bénéteau hanno ascoltato la loro famiglia, e dopo mesi di pensieri durante una visita in barca in Germania, André ha disegnato una barca innovativa su un tovagliolo di carta in un ristorante che diceva “c’è la tua barca!” Questo doveva essere l’Evasion 32, seguito dalle versioni Evasion 37 e 28.

Seguì un nuovo impianto in Commequiers, appositamente progettato per fabbricare quella che si pensava fosse la più grande barca di produzione che il mercato della vela vorrà acquistare. Allo stesso tempo, Ombrine avrebbe dato vita alla gamma di barche a motore Antares, sempre progettata da André.

1976, L’anno decisivo

Beneteau ha avuto una notevole importanza nel mercato delle imbarcazioni da pesca ricreative. Migliaia di clienti hanno utilizzato gli yacht da pesca Beneteau, ma alcuni di loro lasciarono il brand perché volevano yacht più veloci. Era chiaro che Beneteau aveva bisogno di una barca più veloce e quindi necessitava di un aiuto. François era un eccellente regatante, sognava di creare uno yacht a vela dalle prestazioni elevate. André Bénéteau volle disegnare questo yacht, consultando vari architetti per la realizzare del disegno. Per la prima volta, una barca Beneteau venne disegnata da un architetto esterno alla famiglia.

La fortuna era con loro, gli furono offerti degli stampi di L’impensabile, il design dello yacht che avrebbe vinto la Half Ton Cup. Beneteau ridisegnó il piano velico, la chiglia e il layout interno. La forma del coachroof ebbe bisogno di alcune rivisitazioni con André Mauric. Venne chiamato The First. Beneteau lo mostró al Salone Nautico di Parigi dove fu ed una rivelazione. Infatti, questa gamma di yacht diventeró poi leggendaria nella sua categoria e aprì la strada all’esportazione.

1980, Espansione

Era il momento della Admiral’s Cup, tra gli altri, con il loro compagno Corum, diretto da Jean-René Banwart. Beneteau provó nuovi scafi per identificare i migliori architetti al mondo. Questo processo culminó nella prima evoluzione, Lady B e First Lady, tutti prototipi che aiutarono il progresso di Beneteau. In seguito permisero loro di fornire ai clienti i migliori yacht di produzione mai costruiti.

1976-1986, la prosperitá di Beneteau

Questo decennio fu decisivo, Beneteau investí nell’esportazione nella misura in cui le risorse lo consentivano, creando una rete di rivenditori e importatori. Una solida rete di concessionari fu di particolare importanza nei paesi europei. Nel 1976 Beneteau aprí una filiale ad Annapolis, negli Stati Uniti. Lo scopo era quello di stabilire il marchio, ma soprattutto di capire i gusti del consumatore americano essendo molto presente nel paese.

Nascita della gamma Oceanis

François Chalain scelse Philippe Briand come designer e, in pochi mesi insieme, creó il Oceanis 350, seguito rapidamente dal 430. Il successo fu istantaneo e le linee di produzione furono piene ancora una volta.

Questo è uno dei modelli più popolari nella gamma Oceanis. Siamo stati in visita a Valencia. 

Il ritorno al primo yacht

Ci furono pensieri volti a ripristinare il primo yacht. Ma come si poteva fare? François stava cenando una sera al Costes Café con Odile, sua moglie. In quel momento, pensó a Philippe Starck. Cosí, Annette organizzó un incontro con Starck a Parigi. Si incontrarono, ma Starck non nascose il fatto che gli yacht non erano la sua specialità. Suggerí quindi di lasciargli uno yacht di 35 piedi nel suo giardino a Montfort-l’Amaury.

L’idea di Starck era quella di trascorrere qualche notte a bordo per capire cosa voleva dire stare su uno yacht. Solo dopo quell’esperienza Starck sarebbe stato in grado di rispondere alla domanda François.

Sebbene il suo approccio fosse insolito, accettarono la sua richiesta con un First 35. Era la prima barca progettata con due cabine posteriori, frutto della collaborazione tra François Chalain e Jean Berret. E così aspettarano che passasse quella notte. E come previsto, alla fine, ne valse la pena!

1991-2001, Restare assieme durante la crisi

Il 1991 portó una crisi economica generale, i costruttori di barche di tutto il mondo si trovarono in difficoltà. È difficile gestire una crisi. Alcuni la gestirono matematicamente, lasciando le loro aziende senza un leader, e altri gestirono le cose a misura d’uomo, sfidando critiche e scetticismo. La maggior parte delle aziende non riuscí a farcela e chiuse per sempre. Beneteau riuscí a superare il calvario poiché aveva fiducia nei dipendenti e sapeva di poter contare su di loro.

Nel 1995, Jeanneau fu acquistato da Beneteau in un’epoca di crescita esterna. Un’occasione per fare pace con i rivali di lunga data. L’acquisto del marchio Jeanneau fu il punto più alto dell’industria della vela francese.

2003-2014, Oltre il destino delle persone

È tempo per Annette Bénéteau-Roux di farsi da parte. Nonostante ció, non era ancora finito il suo coinvolgimento nella compagnia. Annette intendeva gettare le basi per il forza globale che Beneteau era diventata. Annette decise di consegnare le quote a individui che avrebbero portato il cantiere Beneteau in un luogo in cui il gruppo poteva dare il suo miglior frutto.

In futuro, nessun individuo sará più significativo dei principi originali stabiliti dal Gruppo Beneteau

La velocitá con la quale il business si sviluppoó fu sbalorditiva. Le fabbriche furono acquisite e Annette Bénéteau-Roux creò un organo di governo per assicurare continuità assoluta nel futuro dell’azienda. L’organo direttivo sarebbe stato strutturato con un Consiglio di amministrazione, per lo più composto da membri della famiglia, tra cui l’amministratore delegato, che fino a quel momento era stato Annette Bénéteau-Roux. Il metodo adottato per supervisionare il consiglio di amministrazione comprendeva un consiglio di vigilanza – che si estendeva a persone al di fuori del gruppo specializzato in aree particolari. Questo consiglio era un consiglio di amministrazione operativo indipendente. Le aziende diventarono dal 2008 Group Beneteau. Questo include ora anche i marchi Monte Carlo Yachts e Boat Holding LLC con quattro importanti marchi: Four Winns, Glastron, Wellcraft, Scarab, Jeanneau, CNB e altri.

La storia del gruppo Beneteau continua grazie alla dedizione di una grande famiglia e di una donna molto determinata, Annette Bénéteau-Roux.

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